Les incontournables d’une escale à Monaco

Petit État d’à peine 3 km² planté sur la Côte d’Azur, Monaco n’a rien à envier à sa voisine française. Sur son territoire, la principauté cultive un goût certain du luxe à travers sa collection de bâtisses et d’établissements remarquables. C’est ainsi sans surprise que Monaco figure sur l’itinéraire des croisières en Méditerranée. Pour apprécier pleinement la richesse monégasque, quelques sites sont à découvrir impérativement.

Le Palais Princier

Une escale dans la principauté serait vaine sans un tour au Palais de Monaco. Dominant le reste de la ville État du haut du Rocher, cet élégant et imposant édifice de style Renaissance italienne est le digne reflet de l’opulence dont jouit la famille Grimaldi. Le faste des lieux s’apprécie entre autres à travers les Grands Appartements comprenant des salons luxueux et la salle du trône. Pour compléter la visite, il convient d’assister à la relève de la garde royale, à 11 h 55 précise.

Le Musée Océanographique

Le musée océanographique côtoie le palais de Monaco sur le Rocher depuis 1889. Installé dans une somptueuse bâtisse, le musée révèle toute la splendeur des fonds marins à travers une série de bassins collectionnant près 350 espèces de poissons. Parmi les bassins les plus intéressants à visiter figure le lagon aux requins, où ces grands poissons évoluent en compagnie d’une myriade de poissons tropicaux sur fond d’un récif corallien panaché.

Monaco-Ville ou le Rocher

Plus ancien quartier et cœur battant de la principauté, le Rocher est une destination à part entière qui réserve de belles visites. Enserrée derrière des remparts, cette partie de Monaco se découvre au fil de ses ruelles pavées bordées de charmantes maisons construites pour la plupart entre le 16e et le 18e siècle, de somptueuses églises et de nombreuses fontaines. Depuis ces hauteurs, le visiteur profite d’une vue imprenable sur la Méditerranée et sur le reste de la ville.

Le Casino de Monte-Carlo

Avec ce joyau de la Belle Époque qu’est le casino de Monte-Carlo, Monaco entretient son culte du luxe et du glamour. Ce casino cultive une passion sans limites pour le jeu à travers ses salles prestigieuses depuis 1863. Depuis la salle des Amériques dédiée aux machines à sous, en passant par la Salle Europe où la roulette, le poker et le Black Jack sont à l’honneur, la visite promet d’être riche en sensations. Ce casino où fut tourné des scènes du volet Golden Eye de James Bond offre une vue imprenable sur une partie du circuit du Grand Prix de Monaco.

L’Hôtel de Paris

Jouxtant le casino de Monte-Carlo, l’hôtel de Paris révèle la même façade empreinte de raffinement Belle Epoque de son voisin. Inauguré en 1864, l’établissement révèle un luxe incomparable dès son hall orné d’une statue équestre de Louis XIV. L’hôtel est également connu pour ses restaurants étoilés, mais surtout pour sa cave à vin, une des plus grandes au monde avec ses 600 000 bouteilles, dont certaines datent de 1874. Pour les amateurs de vin optant pour des offres promos sur les croisières dernières minutes ou programmant leur voyage des mois à l’avance, il est possible de participer à une visite guidée des lieux et de poursuivre l’expérience par un dîner gastronomique.

Le jardin exotique

Planté à flanc de colline, le jardin exotique collectionne une impressionnante variété de cactus et de plantes succulentes récoltées à travers les différentes régions du continent américain et de l’Afrique du Sud. Le jardin offre un spectacle étonnant avec ses plantes aux formes extravagantes et aux dimensions parfois hors norme, surtout lors de la floraison. La visite des lieux se poursuit généralement en contrebas à la grotte de l’observatoire, une cavité creusée par l’eau au fil des millénaires et révélant des formations calcaires impressionnantes faites de stalactites et de stalagmites.